Au Commencement Était le Verbe

Une Grande Entrée?

Chaque mois de décembre, nous attendons avec impatience la plus importante célébration de l'année: Noël! Tous les magasins sont décorés de lumières et de guirlandes (de plus en plus tôt chaque année, semble-t-il), nous accrochons des lumières à nos maisons et décorons un arbre, et dans de nombreuses villes, les rues sont illuminées par des lumières qui scintillent sur les édifices. Et le plus excitant dans tout ça? Les présents! Que recevrons-nous? Est-ce que ce sera ce que nous espérions? Nous n'en pouvons tout simplement plus d'attendre le 25 décembre!

Une Entrée Très Discrète

Alors, est-ce ainsi que cela s'est passé il y a 2000 ans? Les gens attendaient-ils avec impatience, et avaient-ils décoré leurs maisons en prévision de la naissance de Jésus? Avaient-ils acheté des cadeaux les uns pour les autres en prévision de cette naissance tant attendue? À la naissance de Jésus, une annonce fut-elle lancée dans le monde entier que le Sauveur était enfin arrivé?

Pas tout à fait.

Quand Jésus est né à Bethléem, aussi appelée la Ville de David (vous en rappelez-vous?), seule une poignée de personnes étaient au courant. Il y avait Marie, la mère de Jésus, et Joseph, son fiancé. Les propriétaire de l'étable à l'auberge où Marie et Joseph restaient savaient probablement qu'elle avait accouché, mais cela n'avait aucune importance particulière pour eux.

Mais il y avait une grande joie dans le ciel; nous le savons parce que Luc 2:8-14 nous raconte qu'un grand groupe d'anges apparut à quelques bergers la nuit de la naissance de Jésus. Ils annoncèrent non seulement annoncé qu'un bébé nommé Jésus était né, déclarèren aussi qu'il était le Messie que le peuple juif attendait depuis si longtemps!

Mais il faudrait attendre encore trente ans avant que quiconque ne s'en rende compte.

Quatre Hommes, Quatre Histoires

Dans les années qui ont suivi la mort, la résurrection et l'ascension de Jésus, quatre hommes différents furent inspirés à écrire sur sa vie. Les quatre premiers livres du Nouveau Testament portent les noms des hommes ayant écrit ces biographies (généralement appelés Évangiles): Matthieu, Marc, Luc et Jean.

Ils n'ont pas discuté de leurs livres entre eux; il est probable qu'ils ne savaient pas que d'autres écrivaient aussi l'histoire de Jésus. Matthieu, Luc et Jean avaient probablement lu l'Évangile de Marc; les chercheurs croient qu'ils s'agit de la première biographie écrite de Jésus. Mais les quatre évangiles ont été écrits indépendamment l'un de l'autre.


Lorsque les gens racontent une histoire sur un événement, ils essaient généralement d'inclure les éléments qui, à leur avis, sont les plus importants. C'est le cas de Matthieu, Marc, Luc et Jean. Certains d'entre eux incluent des événements et des histoires que d'autres ne mentionnent pas; ils racontent certains événements dans un ordre légèrement différent.

Par exemple, seuls Matthieu et Luc racontent l'histoire de la naissance de Jésus. Peut-être était-il important pour Luc que les gens sachent que Jésus était né d'une fille vierge. Le fiancé de Marie, Joseph, n'était pas le père de Jésus; Jésus était le Fils de Dieu. (Luc 1:26-38)

L'évangile de Matthieu commence avec l'arbre généalogique de Jésus. Vous rappelez-vous comment, il y a longtemps, Dieu a promis à Abraham que le monde serait béni par un roi issu de ses descendants (Genèse 12:3)? Matthieu se soucie de nous montrer que Jésus était un descendant direct du roi David, lui-même un descendant direct d'Abraham. Jésus était l'accomplissement de cette ancienne prophétie.

Pour ce qui est de Marc et Jean, ils semblent prendre pour acquis qu'en écrivant sur Jésus, chacun sait de qui ils parlent. En son temps, Jésus était très, très célèbre. Marc et Jean commencent donc leur histoire de Jésus au début de son ministère sur la terre, c'est-à-dire lorsqu'il avait environ trente ans.





Un Messie Inattendu

Quand nous avons étudié les prophètes qui ont prédit qu'Israël tomberait sous la domination de l'Assyrie et de Babylone, nous avons également appris que ces mêmes prophètes prédisaient qu'un roi, un Messie, un sauveur apparaîtrait parmi les descendants du roi David. Ces prophéties ont donné aux Juifs l'espoir que l'Israël redeviendrait une grande nation, qu'un roi viendrait conquérir tous les ennemis d'Israël et en faire une superpuissance qui dominerait le monde.

Mais les Juifs ne lisaient pas TOUTES les prophéties; ou s'ils le faisaient, ils comprenaient très mal certaines d'entre elles. Les prophètes ont donné deux descriptions du Messie que Dieu enverrait. L'une d'elles, en effet, décrivait un souverain puissant. Ce que les Juifs ne comprenaient pas, c'est que ce roi viendrait d'un endroit inattendu et qu'il n'arriverait pas avec une grande fanfare. (Vous rappelez-vous la nuit tranquille dans cette obscure petite Bethléem?) Ce nouveau roi serait un homme connaissant le chagrin, le deuil et la douleur, et non la gloire et le pouvoir des rois.

Un peuple vaincu et démoralisé, les Juifs ne cherchaient pas un Messie sous la forme de l'homme humble qu'était Jésus; ils cherchaient quelqu'un de bien plus spectaculaire.

Et c'est ainsi que, lorsque Jésus vint et vécut parmi eux, ils ne reconnurent pas en lui le Messie.






L'Enseignement de Jésus

Rappelez-vous que Jésus grandit dans un endroit sous la domination d'un autre pays: à cette époque, c'était le puissant Empire romain. Jésus grandit dans une société très simple; le peuple juif était très religieux, et les voisins de Jésus étaient agriculteurs, pêcheurs ou commerçants. (Joseph, le mari de sa mère, était charpentier de profession).

C'est peut-être pour cette raison que Jésus essaya d'enseigner des vérités spirituelles à l'aide d'histoires, appelées «paraboles», qui impliquaient souvent des choses que les gens dans sa société connaissaient bien et pouvaient comprendre:





Les Pharisiens

À l'époque de Jésus, les prêtres (la Bible les appelle aussi Pharisiens - un mot qui signifie «ceux qui sont séparés») régissaient la vie quotidienne des Juifs. Les prêtres étaient issus d'une des douze tribus d'Israël que Dieu avait choisie spécifiquement pour ce rôle: les Lévites (de la tribu de Lévi). Ils considéraient que c'était leur travail d'empêcher le peuple juif de s'égarer comme il l'avait fait dans le passé. C'était leur travail, pensaient-ils, de lire et d'interpréter la Bible pour les gens. (Vous rappelez-vous ce que nous avons dit plus tôt sur l'intention de Dieu que la Bible soit pour tous?)

Jésus n'était pas de la tribu de Lévi; il n'était donc pas prêtre.



Pour être rabbin, un enseignant des vérités et connaissances bibliques, il fallait passer par une longue période de formation dans une école rabbinique spéciale.

Jésus n'étant pas allé à l'école rabbinique, les Pharisiens ne le considéraient pas «qualifié» pour être enseignant.



Ainsi, pratiquement dès le tout début de son ministère, Jésus était en conflit avec les dirigeants religieux. Des foules de personnes se rassemblaient pour entendre Jésus enseigner. Dans l'un de ses corpus d'enseignements les plus célèbres, appelé le Sermon sur la montagne (on le trouve à la fois dans Matthieu 5 et Luc 6), pratiquement tous les arguments qu'il présente répondent à ce que les Pharisiens voulaient que les gens croient.

Certaines des idées principales que Jésus voulait que ses disciples apprennent étaient:

La chose la plus importante que Jésus voulait que ses disciples sachent était qu'il était le Fils de Dieu et que le salut du péché ne passe que par lui. L'un des versets les plus célèbres de la Bible déclare la Nouvelle Alliance (Testament) de Dieu avec l'humanité (Jean 3:16):

Car Dieu aimait tant le monde qu'il donna son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne périsse pas, mais qu'il ait la vie éternelle.

Cette déclaration de Jésus était révolutionnaire pour deux raisons: premièrement, l'idée que Jésus était le Fils de Dieu était inacceptable pour beaucoup de Juifs. Comment un simple homme pouvait-il être Dieu? La deuxième idée que les dirigeants religieux de l'époque de Jésus ne pouvaient pas accepter était que le salut n'était plus réservé qu'aux Juifs. Jésus dit que QUICONQUE croit en lui peut entrer dans le Royaume de Dieu (Jean 1:12).

Les Sadducéens

Les Sadducéens, un groupe important et très souvent riche de Juifs de l'époque de Jésus, avaient conclu une sorte d'entente politique avec les Romains qui leur conférait un certain pouvoir politique. Les Sadducéens se chargeaient parfois de collecter les impôts romains auprès de leurs confrères juifs. Ils étaient souvent malhonnêtes à ce sujet et obligeaient les gens à payer plus que ce qu'ils devaient réellement, afin d'en garder une part pour eux-mêmes. Les Sadducéens étaient considérés comme des traîtres par beaucoup de Juifs en raison de leurs liens étroits avec les Romains.

On parlait souvent de rébellion parmi les Juifs; ils souffraient sous la dureté de la domination romaine. Les Sadducéens considéraient que c'était leur travail de maintenir la paix entre Juifs et Romains. Selon les Sadducéens, moins les Juifs causeraient de problèmes aux Romains, plus les choses seraient faciles pour tous.

Le Problème Avec Jésus

Comme nous l'avons vu plus tôt, Jésus enseignait à des foules et faisait connaître à tous la bonne nouvelle sur Dieu et son amour. Les Pharisiens n'appréciaient pas du tout; ils voulaient être la seule autorité religieuse des Juifs. Jésus enseignait aux gens à réfléchir plus profondément aux questions spirituelles que les prêtres ne l'avaient jamais fait, et ils l'aimaient pour cela.


Les Sadducéens non plus n'appréciaient pas que Jésus attire les foules. Une foule était difficilement contrôlable. Si Jésus voulait que la foule autour de lui le suivît dans une rébellion contre Rome, que pourraient-ils faire pour l'en empêcher?

Les Sadducéens savaient que même une grande foule de Juifs ne pouvait pas rivaliser avec la puissance de l'armée romaine. Si les Romains devaient réprimer une rébellion juive, ils les écraseraient complètement (et c'est exactement ce qu'ils firent, environ 35 ans plus tard). Le pouvoir politique des Sadducéens auprès des Romains ne signifierait plus rien, et ils n'avaient aucune intention d'abandonner leur pouvoir à un agitateur sorti de nulle part comme ce Jésus!




Ce que Jésus avait fait de pire, cependant, était de proclamer aux gens qu'il était le Fils de Dieu. Jésus leur disait qu'il était le Messie qu'ils attendaient depuis si longtemps. Pour les Pharisiens, c'était un blasphème (le plus grand manque de respect pour Dieu)! En vertu de la loi juive, c'était un crime punissable par la mort.

À maintes reprises, Jésus avait fait des signes et des miracles pour prouver sa déclaration d'être le Messie: il guérissait les malades, redonnait la vue aux aveugles et l'usage de leurs jambes aux boiteux. Il avait même ressuscité un mort!

Jésus était perçu comme une menace à la fois par les Pharisiens (parce qu'il faisait douter de leur autorité) et les Sadducéens (parce qu'il était une menace à leur pouvoir).

Les relations entre Pharisiens et Sadducéens n'étaient généralement ni amicales ni coopératives, mais ils avaient désormais un ennemi commun: Jésus.





Une nuit, alors que Jésus priait, Judas Iscariote, un homme qui avait compté parmi les plus proches amis de Jésus (ses douze disciples), guida un groupe de Pharisiens et de Sadducéens vers l'endroit où il savait que Jésus aimait prier, le Jardin de Gethsémani. Jésus ne résista pas à son arrestation, même s'il savait qu'il n'avait commis aucun crime.

Les accusateurs de Jésus l'emmenèrent à Caïphe, le grand prêtre du temple, pour le juger en secret. Ils dirent à Caïphe que Jésus était coupable de blasphème pour avoir prétendu être le Messie.








Devant le grand prêtre, Jésus affirma: «Je suis le Messie, et vous me verrez assis à la droite de Dieu». (Marc 14:62)

Bien que de faux témoins aient été rassemblés pour donner des «preuves» contre Jésus, Caïphe jugea que la déclaration de Jésus était en elle-même une confession de culpabilité. Son verdict fut que Jésus devait être mis à mort.

Les Juifs ne pouvaient pas exécuter de peine capitale sans la permission du gouverneur romain, Pilate. Les prêtres emmenèrent Jésus devant Pilate et lui dirent que Jésus avait commis une trahison: s'il prétendait être le Se prétendre le Messie, disaient-ils, revenait à se prétendre le Roi des Juifs. Selon le droit romain, personne hormis César ne pouvait se dire roi.

Pilate ne pensait pas que Jésus prétendait sérieusement être roi, n'ayant même pas essayé de se défendre lors de son procès. Mais les prêtres juifs insistaient pour que Jésus soit mis à mort. Même lorsque Pilate leur offrit le choix de libérer un meurtrier condamné, Barabbas, ou de libérer Jésus, tous crièrent que Jésus devait être mis à mort. (Marc 15:6-13)






Jésus Meurt et Ressuscite

La crucifixion était une forme de peine capitale couramment utilisée par les Romains. C'était une façon très honteuse de mourir. Bien que Jésus porte généralement un pagne lorsque la crucifixion est représentée en peinture, il était en fait dépouillé de tous ses vêtements, nu devant tous. C'était particulièrement honteux car les Romains réservaient la crucifixion aux pires types de criminels.

Après une nuit où il fut battu, d'abord par ses accusateurs juifs et ensuite par les gardes romains, Jésus fut forcé à porter sa propre croix à l'endroit où il devait être crucifié. Il était si faible en raison de tous les coups reçus qu'il ne pouvait supporter le poids de la croix; un esclave croisé en chemin fut forcé à porter la croix à la place de Jésus.

Quand ils arrivèrent au lieu de la crucifixion, les gardes romains clouèrent Jésus sur la croix. Les soldats qui l'y avaient emmené se partagèrent au jeu les vêtements qu'ils lui avaient pris.


Bien qu'habituellement les condamnés ne mouraient sur la croix qu'après plusieurs jours de terribles souffrances, les blessures de Jésus et la perte de sang de la nuit précédente ont probablement accéléré sa mort. Il mourut le jour même où il fut cloué sur la croix.

Bien que la plupart des amis de Jésus l'eussent abandonné lorsqu'il fut arrêté dans le jardin de Gethsémani, un homme nommé Joseph d'Arimathie eut le courage de se présenter devant Pilate pour demander le corps de Jésus afin de pouvoir lui offrir un sépulture convenable.

Il enveloppa le corps de Jésus dans un drap de lin et le déposa dans un tombeau taillé dans la pierre. Il roula ensuite une grande pierre devant l'entrée et poursuivit son chemin.

Jésus avait essayé à plusieurs reprise de dire à ses disciples qu'il devait mourir comme sacrifice final pour les péchés de l'humanité, mais ils ne l'avaient jamais compris. Si Jésus était le Fils de Dieu, pensaient-ils, s'il était le Messie promis par Dieu, comment pourrait-il jamais mourir?

Le troisième jour après la mort de Jésus, certaines des femmes qui avaient été ses amies se rendirent au tombeau où il avait été enseveli. C'était la coutume juive d'oindre un corps avec certaines épices lors de l'enterrement. Alors qu'elles marchaient, elles se demandèrent comment elles feraient bouger la pierre qui avait été roulée devant le tombeau.


Quand elles arrivèrent, elles furent stupéfaites de constater que la pierre avait déjà été roulée et que la tombe était vide!

Un ange, assis sur le sol en lieu et place du corps de Jésus, leur dit : «N'ayez pas peur! Jésus est ressuscité d'entre les morts, comme il l'avait annoncé!» L'ange dit aux femmes de retourner chez leurs amis et de leur annoncer la bonne nouvelle que Jésus étaient ressuscité d'entre les morts. (Marc 16:6-7)

Tout comme les Juifs célèbrent la Pâque chaque année pour commémorer leur libération de l'esclavage en Égypte, les disciples de Jésus célèbrent le dimanche de Pâques comme l'événement le plus glorieux de l'histoire: la résurrection de Jésus d'entre les morts, ayant vaincu le pouvoir de la mort sur l'humanité et fait pardonner nos péchés pour toute l'éternité!

Naturellement, les amis de Jésus furent incrédules lorsqu'on leur annonça qu'il n'était pas dans son tombeau.


Mais Jésus apparut aux onze disciples restants plusieurs fois après sa résurrection. Il passa beaucoup de temps à leur expliquer en quoi il était l'accomplissement de tant de prophéties, et leurs yeux s'ouvrirent finalement à toutes les vérités que Jésus avait essayé de leur dire avant sa crucifixion. (Luc 24:27)

Jésus Monte au Ciel

JJésus continua à apparaître aux disciples pendant une période de quarante jours après sa résurrection. Un jour, alors qu'il partageait un repas avec eux, il leur dit de ne pas quitter Jérusalem jusqu'à ce qu'ils aient reçu le don du Saint-Esprit qui leur avait été promis. (Jean 14:16)

Lors de la dernière apparition de Jésus, ses disciples lui demandèrent s'il allait maintenant redonner à Israël sa gloire d'antan. Jésus répondit que seul Dieu le Père doit connaître la réponse à ce genre de question. (Actes 1:7)

Puis, alors qu'ils étaient tous réunis, Jésus commença à s'élever de plus en plus haut et à s'éloigner. Les disciples suivirent Jésus des yeux jusqu'à ce qu'il disparaisse complètement. Jésus était monté au ciel pour être avec son Père, mais son histoire n'était pas encore terminée. En fait, ce n'était que le début!