起初...

亚当和夏娃

圣经的第一本书是创世记。它的前两章记录了神如何创造了宇宙万物,包括众星球,地球以及所存在过的各种生物。在他的创造中最独特的就是人类,因为只有人类是按照神他自己的形象所造的。(参见创世纪1:26-27)

创世纪的第三章给我们讲述了罪是如何进入这个世界的。亚当和夏娃,这个世界上第一个男人和女人,受了谎言的试探,就认为神欺骗了他们,进而以为自己可以像神一样。当亚当和夏娃选择悖逆神的时候,他们就不再享有和之前一样与神亲密无间的关系了,因为罪已将他们与神隔绝。罪也因此而临到从亚当开始的每一个人,我们都因着罪而与神隔绝。

第四、第五章继续书写着人类不断堕落的悲剧。那时神还没有给人们该如何生活的诫命,所以人人都按照自己的喜好而行。整个人类似乎充满了暴力和各种罪恶。看见他自己的创造的堕落,神就后悔造人在地上。

挪亚

当神观看满了败坏的世界时,他只发现了一个义人,那就是挪亚。挪亚与神同行。于是神决定除灭所有的人及罪恶,借挪亚的一家来重新开始。创世纪的第六到第八章就是讲述了神如何用一场洪水除灭了所有的人,却拯救了挪亚和他妻子以及他的三个儿子和儿媳。

创世纪的第九到第十一章记录了洪水过后,挪亚的儿子,闪、含和雅弗的后裔如何在地上繁衍。在第十一章的结尾,有一个很特别的人物出现。神在之后呼召他为万国之父。

亚伯拉罕

创世纪中记录了几个像挪亚一样与神同行的人。与神同行需要信心,不怀疑地相信神一定会成就他所应许的。挪亚需要极大的信心才能相信神会用一场洪水来毁灭整个世界,也需要极大的信心去面对其他的人的耻笑,遵从神的旨意来建造一艘方舟。在创世纪十二章,我们又认识了这样一个将会使用极大信心的人,亚伯拉罕。

创世纪中记录了几个像挪亚一样与神同行的人。与神同行需要信心,不怀疑地相信神一定会成就他所应许的。挪亚需要极大的信心才能相信神会用一场洪水来毁灭整个世界,也需要极大的信心去面对其他的人的耻笑,遵从神的旨意来建造一艘方舟。在创世纪十二章,我们又认识了这样一个将会使用极大信心的人,亚伯拉罕。 神给了亚伯兰(后来神给他改名叫亚伯拉罕)一个很大的挑战:他要亚伯拉罕离开他的本乡、本族搬到一个他从没去过,人生地不熟的地方。因着他的顺服,神向他应许了两件事。

  1. 第一、神会把迦南地赐给他和他的后裔。迦南地就是如今的以色列。
  2. 第二、他的后裔将会成为一个大国。

对亚伯拉罕来说,这两个应许肯定都是有问题的。首先,迦南地已经有其他几个民族居住了。其次,亚伯拉罕和他的妻子还没有孩子,而他的妻子早已过了生育的年龄。然而,亚伯拉罕还是凭着信心相信了。他照着神的吩咐就带着一家人向迦南出发。

如果你读过创世纪十二到二十三章的故事,你就会知道亚伯拉罕的信心并不是完全的。有的时候他也会以自己的方式来解决问题,而不是信靠等待神的时间。然而,在创世纪15:6,神仍然告诉我们,亚伯兰信耶和华,耶和华就以此为他的义(和合本)

即使在我们面对挑战,不知前面的道路如何时,神仍然会要我们对他有信心。

就像神应许的那样,撒莱的确生了一个儿子;她和亚伯拉罕给他起名以撒。撒莱因老来得子而欢喜。

当以撒长大成年结婚后,就生了两个儿子,雅各和以扫(创世纪25:19 - 创世纪30)

雅各有12个儿子(他们的名字你可以在创世纪35:23-26看到)。这十二个儿子的名字后来就成了以色列十二个支派的名字。(在创世纪35:10, 神把雅各改名为以色列。)借着雅各的十二个儿子,神成就了他对亚伯拉罕的应许,让他的后裔成为大国。

摩西

雅各的儿子之一约瑟去了埃及,成为了埃及法老宫殿中的长官。(这其中的故事被记载在创世记37-50;这是一个很长的故事但却是段奇遇。)最终,约瑟的其他十一个弟兄也搬到了埃及地居住。在约瑟在世的时候,因着约瑟与法老的关系,他的家族也在埃及地得以强生。

但是在约瑟死后,有不了解约瑟和他家族在埃及地的历史的新王起来治理埃及。这新王看见犹太人(以色列人也被称为犹太人)比他们还多,并且不断强盛,就害怕日后他们会推翻自己。所以他就使以色列人在埃及地做奴隶。

在出埃及记2:23,圣经告诉我们以色列人在埃及人的手下困苦不断加增。他们向神哀求,求神拯救他们,神就听到了他们的呼求。于是,神从以色列人中拣选了一个人要把他们从埃及的奴役中拯救出来,那人就是摩西。

但他并不像亚伯拉罕那样顺从神的呼召,一开始摩西想要让神改选其他人(出埃及记4:1-14)。于是,神向摩西展现摩西只是一个信使,他才是那个真正能让以色列人得释放的人。

在埃及,人们膜拜很多不同的神或者说是偶像,却不敬拜亚伯拉罕,以撒和雅各的神。最初摩西和法老交涉时,法老耻笑摩西说,谁是神,要我遵从他?

之后,摩西回到法老那里再次请他释放以色列人。但这次,他带去了神的警告:如果法老不同意释放以色列人的话,神就将降九灾在埃及地,包括毁灭,疫病和黑暗之灾。然而,即使在经历了这九灾之后,法老却仍不肯相信神的大能,释放以色列人(出埃及记7:15-出埃及记11)

一直到第十灾,法老才最终同意放人。这第十灾就是凡埃及首生的都会被击杀,只有以色列的长子会被拯救。神告诉以色列人要用羊羔作为献祭,把羊羔的血涂在各家的门框上。这样当他来击杀埃及地的时候,他就会越过凡遵行他旨意在门框上涂了羊羔血的以色列人家、 直到今日,以色列人仍然每年庆祝逾越节,以此来庆祝使他们从奴役中释放出来的奇迹。

在摩西的带领下,以色列人开始了他们的出埃及之旅。但就在发生那么多神迹奇事之后,法老仍然不愿放走以色列人,还试图把他们抓回。

埃及人的军队追赶以色列人至红海边,想要把他们困住(出埃及记14章),因此以色列人就惊慌了。于是摩西便劝诫他们,要对他们的神有信心。神命令摩西举杖伸入海中,奇妙的事就在那刻发生了。神使红海的水退去并分开,中间露出干地让以色列人行走通过。但当法老的军队试图过河时,两边的水却又合拢吞灭了整个军队。以色列人终于离开了埃及人的奴役,重得自由。

就像神当初呼召摩西时告诉他的那样,是神的大能成就了这一切。

十诫

就像我们在挪亚方舟的故事中读到的那样,那时神还没有给人们立定律法。但当以色列人开始向神应许亚伯拉罕要赐给他后裔为业的迦南地出发时,神指教摩西要到西奈山上等候他的吩咐。在西奈山上,密云笼罩中,摩西领受了神给人的诫命(出埃及记20:1-17)

以色列人所遇到的困难并没有在出埃及地之后就结束了。他们用了四十年的时间才完成了进入应许之地的旅程。

他们对神的信心仍然很小;他们常常会怀疑神是不是会供应给他们所需的。他们丧失信心的时候甚至会想要回埃及,最糟糕的就是他们还为自己建立了偶像来膜拜。

摩西的死被记录在申命记的第34章。在申命记里,神扩展了他在西奈山上给摩西的诫命,阐述了以色列人要如何彼此相待,如何敬拜他们的神。