以色列国

在申命记中,神向以色列人详细阐述了在进入他所应许亚伯拉罕的迦南地之后该如何生活,包括他们应该建立怎样的政府。一开始,以色列由一些士师来管理(也就是士师记中的记录)。但在申命记17:14-15,神告诉以色列人他们将由君王来统治,而那些君王必须是由神所拣选的。

尽管以色列的第一个君王扫罗是由神所拣选的,但他最终还是违背神的旨意,失去了原有的信心。最终神也没有让扫罗的后裔来掌管以色列(扫罗的儿子约拿单并没有继承他做王)。.

就像我在这本书的开头所提到的那样,圣经中的不同书卷是根据它们的文学体裁所编排的。从创世纪到路德记,圣经开头的八本书,按时间顺序记录了人类的早期历史。以色列国的故事被记载在旧约的好几本书卷中,但它们并没有按时间顺序编排。如果你想更清楚的了解在什么时候谁做了什么事,我建议你去找一本可以提供相关资料的参考书。这里有个列表,简单地列出了哪些君王统治了以色列,你在圣经的哪部分可以找到他们的故事。

时间君王旧约书卷
公元前1050 扫罗撒母耳记上, 历代志上
公元前1010大卫撒母耳记下, 历代志上
(许多诗篇也是大卫写的)
公元前970所罗门列王记上, 历代志下
(雅歌, 传道书, 箴言)
公元前925 公元前722以色列分裂为两个国家- 两个国家中的许多君王 列王记上, 列王记下, 历代志下 (箴言)

大卫王

以色列国的下一任君王,可能也是以色列历史上最伟大的君王,来自一个非常不足为道的家庭。大卫的家在一个叫伯利恒的偏远小镇,他还是家里最小的儿子 (而不是通常所认为的老大)。 但耶稣却出生于大卫的后裔。

就像其他被神拣选来完成他旨意的人一样,大卫并不是完美的。在他执政期间,他也得罪了神,犯了很严重的罪。然而,神仍在撒母耳上记13:14告诉先知撒母耳,大卫是和他心意的人。

一个悖逆的国家

大卫的儿子所罗门继承了大卫的王位。所罗门以他渊博的学问和智慧而闻名。也是他带领以色列人完成了大卫所构想的宏伟圣殿的建造。学者普遍认为所罗门至少著写了旧约中的两本书卷,雅歌(一封情书)和传道书。

你还记得吗?神给属他的人的首个也是最重要的诫命就是除他以外,没有别的神。然而,不幸的是,以色列人的周围都是拜各种神和偶像的部落及国家。所罗门召集了许多这些国家的人来建造圣殿,随之而来的就是偶像敬拜。就像在我们自己的生活中一样,如果我们常常和那些和我们有不同信仰及作为的人在一起,我们很难不被他们的思想和行为所影响。在一个人信仰软弱的情况下,这就尤其困难了。这也正是以色列国所经历的。

虽然所罗门在很多方面都是卓越的君王,他的统治手段却很残忍。他以加重赋税的方式来建造圣殿和他自己居住的豪华宫殿。这个再加上其他的因素造成了以色列国的分裂, 犹大在南方,以色列在北方。

神借着先知传递他的警告

神拣选了以色列国为他的子民,然而他们却一次又一次地背离他,选择敬拜在他们周围的偶像。这些偶像敬拜常常会有神不能容忍他子民做的婴孩献祭和淫乱的行为。

一次又一次,神差遣他的先知们警告他的子民,这样悖逆的行为会带来严重的后果。旧约的最后一部分就是神启示先知们的话语。神借着先知所说的每个预言都实现了,以色列国的战败,灭亡和流放。

如果想要了解先知书的时间顺序,我们也可以像之前排列以色列君王那样列个表。在撒母耳上、下,列王记上、下以及历代志上、下中所记载的时间正是先知警告以色列人会要发生的事。

时间先知旧约书卷
公元前840 俄巴底亚列王记上、下
公元前835 约珥列王记下, 历代志下
公元前760 约拿列王记下, 历代志下
公元前740 阿摩司列王记下, 历代志下
公元前730 何西阿列王记下, 历代志下
公元前722
北国以色列亡于亚述手
北国的犹太人流亡
列王记下, 历代志下
公元前705 弥迦, 以赛亚 列王记下, 历代志下
公元前640 那鸿, 西番雅 列王记下, 历代志下
公元前620 哈巴谷列王记下, 历代志下
公元前620 耶利米列王记下, 历代志下
公元前605
南国犹大亡于巴比伦手
南国的犹太人流亡
耶利米耶利米哀歌 (写于流亡中)
公元前600 俄巴底列王记下, 历代志下
公元前590 以西结, 但以理 耶利米哀歌 (写于流亡中)
公元前538哈该 撒加利亚 以斯拉
犹太人获准归回以色列
公元前450 玛拉基以斯帖记, 以斯拉记, 尼希米记

一个战败的国家

旧约的最后三本书,哈该书、撒迦利亚书和玛拉基书都在鼓励被流放的以色列人重燃对神的信心,恢复对神信实的敬拜(这是犹太教)。在尝试几次之后,他们甚至建成了一个新的圣殿。虽然新的圣殿和以前所罗门所建的辉煌圣殿判若两样,但至少他们又可以在在自己的家园里敬拜神了。

即使是在先知预言以色列衰败的时候,他们的信息仍然夹杂着对救世主,弥赛亚,的到来的预言。这位救世主将会与他的子民建立一个新的约。

即使在看来最悲惨的情况下,神要他的子民仍有信心,他们的未来在他的手中。他依然想要和他的子民建立个人的关系。

流亡之后的犹太教(对神的敬拜)

犹太人的敬拜一直都包含用动物献祭来求得神对人的罪的赦。你还记得神曾告诉亚当和夏娃,他们要因着自己的罪而死吗?对于犹太人来说,按照神的指示用动物献祭象征了用一个生命来带代替他们的罪。

当流亡的犹太人回到以色列之后,先知鼓励他们继续敬拜神并且遵守他所有的教导。

看起来至少有一部分的犹太人(至少那些返回以色列的犹太人)最终认识到了神的教训,那就是神不会容许偶像敬拜和悖逆的心。因着在信仰上的带领而开始掌管犹太人的祭司们也帮助犹太人重新建立了对神的信实。他们尽量不让自己被外来文化所影响并且尽力遵循律法的教导。而耶稣,弥赛亚,正是在这样一个社会中出生的。

在旧约中,神应许凡遵守他诫命的人都会有健康和繁荣。以色列国在信靠神的时候就是这样强壮起来的。但是,回归以色列的犹太人所不了解的是,当以色列国毁灭之后,旧约就不再有效了。

旧约中伟大的人物

我们用短短的几页就概述了一段长长的历史,但圣经却记录了这段时期里许多信心的伟人,其中有弟兄也有姐妹。我觉得你应该读一下他们的故事。以下是其中的一些人,不如就从这些人开始读起。不要忘了记下他们的故事所在的书卷和章节,这样你以后还可以找到他们。当然,如果你以后继续阅读圣经,你会发现更多这样的人物, 加入你自己的圣经伟人列表。

约瑟: 创世纪 37, 39-47基甸: 士师记 6-8以斯帖: 以斯帖记1-9
以利亚: 列王记上 17-18米利暗: 出埃及记 1-2:10参孙: 士师记 13-15
以利沙: 列王下记2, 4-8:15喇合: 约书亚记2底波拉: 士师记4-5

读起来吧!

在你继续读我的书之前,不如先看一下上面提到过的经文吧。这是一个很好的学习查阅经文的机会。