Os Seguidores de Jesus Espalhou a Boa Not�cia

O Dom do Esp�rito Santo

Durante os quarenta dias em que Jesus apareceu aos Seus d�scipulos, Ele disse a eles para n�vo sair de Jeusal�m at� receber o Espirito Santo, o qual ele tinha prometido (Jo�o 14:16) No segundo cap�tulo de Atos, lemos a hist�ria dos seguidores de Jesus ,que estavam fazendo exatamente isso: Todos estavam reunidos quando, de repente ouviram um grande estrondo, como um violento vento soprando a casa onde eles estavam hospedados. Eles viram o que parecia l�nguas de fogo em todos! Naquela �poca, todos ficaram cheios do Esp�rito Santo. Este enchimento do Esp�rito Santo causou todos a come�ar a falar em outras l�nguas. (Atos dos Ap�stolos 2:4)

Acontece que quando os seguidores de Jesus ficaram cheios do Esp�rito Santo desta forma, milhares de pessoas de pa�ses de todo Israel, vieram a Jerusal�m para celebrar um feriado judaico. (Voc� pode ler uma lista desses pa�ses em Atos dos Ap�stolos 2:8-11.) Milagrosamente, cada um desses visitantes podiam ouvir os seguidores de Jesus dizendo a boa not�cia da salva��o em Jesus, falando em sua pr�pria l�ngua!

O disc�pulo, Pedro, fez um discurso particularmente comovente sobre como Jesus , que foi crucificado, embora ele n�o havia cometido nenhum crime, � o Filho de Deus. Ele disse � multid�o que a salva��o vem por meio de Jesus . Assim, muitos na multid�o eram movidos por aquilo que Pedro disse, que mais de 3.000 pessoas aceitaram Jesus como o Messias e como seu salvador esse dia!

Este dia realmente marca o in�cio da Igreja Crist�; pensa em todos os novos crentes que regressaram aos seus pa�ses de origem e que conversaram com seus amigos e familiares sobre a salva��o atrav�s de Jesus ! O n�mero de pessoas que se seguiram O Caminho, como a igreja foi chamado pela primeira vez, come�ou a crescer rapidamente em torno do que � hoje conhecida como Oriente M�dio e Europa Mediterr�nica. O livro de Atos � a hist�ria de como os seguidores de Jesus espalharam a boa not�cia da salva��o.

Persegui��o e Convers�o

Lembre-se que foi em Jerusal�m que os disc�pulos ficaram cheios do Esp�rito Santo, e Jerusal�m era o lugar onde as pessoas falando sobre Jesus foi mais desaprovada�Afinal, este � o lugar onde Jesus foi crucificado. A persegui��o dos l�deres judeus que mataram Jesus est� agora focada no novo grupo e crescente de seguidores de Jesus. Estev�o, um pregador ousado, foi o primeiro a ser morto por pregar o evangelho. (Atos dos Ap�stolos 6:8-7:60)

A Convers�o Mais Dram�tica

Al�m de a Caif�s e os outros sacerdotes que presidiu o julgamento simulado de Jesus, havia um outro judeu zeloso, que parecia t�-lo feito sua vida de trabalho para matar todos os seguidores de Jesus. O nome do homem era Saulo de Tarso.

Saulo pediu e recebeu permiss�o dos sacerdotes do templo em Jerusal�m, para recolher e prender todos os judeus que poderia achar que eram do Caminho.

Saulo estava viajando a Damasco para pesquisar na sinagogas os crentes em Jesus, quando uma luz brilhante do c�u brilhou ao seu redor. Ele caiu no ch�o e ouvi uma voz perguntar, �Saulo, por que me persegues?� (Atos dos Ap�stolos 9:1-19)

�Quem � voc�? � disse Saulo.

Foi o pr�prio Jesus que estava falando com Saulo. Deus tinha escolhido Saulo para levar a Boa Nova de Jesus aos gentios (qualquer pessoa que n�o � judeu) em toda parte. (Atos dos Ap�stolos 9)

Quando os crist�os judeus soube que Saul tinha se tornado um crente em O Caminho, eles n�o podiam acreditar! Para ele a mudan�a de um dos piores perseguidores de um dos mais eloq�entes pregadores era muito inacredit�vel. Foi um longo tempo antes de muitos dos judeus fi�is podiam confiar que Saulo havia realmente mudado. Eles ainda tinham medo dele por tudo o que tinha feito no passado.

Quando Saulo come�ou seu minist�rio de prega��o entre os gentios, come�ou a usar a forma romana do seu nome: Paulo. (Saulo era seu nome judeu.)

Paulo viajou milhares de quil�metros para espalhar o evangelho de Jesus. Voc� pode ler sobre suas viagens no livro de Atos dos Ap�stolos (Atos dos Ap�stolos 11:25�Atos dos Ap�stolos 28). Ele sofreu grande persegui��o a si mesmo por suas prega��es e ensinamentos de Jesus. Ele foi preso e encarcerados em Roma. Foi a partir de pris�o que Paulo escreveu muitas cartas �s igrejas espalhadas por toda a Europa que podem ser encontrado no Novo Testamento. Gra�as a convers�o de Paulo, temos as Escrituras que d�o instru��o crist� e encorajamento, de esperan�a e seguran�a. Para ler as cartas de Paulo � aprender a viver como um crist�o.

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