Os Seguidores de Jesus Espalhou a Boa Notícia

O Dom do Espírito Santo

Durante os quarenta dias em que Jesus apareceu aos Seus díscipulos, Ele disse a eles para nõvo sair de Jeusalém até receber o Espirito Santo, o qual ele tinha prometido (João 14:16) No segundo capítulo de Atos, lemos a história dos seguidores de Jesus ,que estavam fazendo exatamente isso: Todos estavam reunidos quando, de repente ouviram um grande estrondo, como um violento vento soprando a casa onde eles estavam hospedados. Eles viram o que parecia línguas de fogo em todos! Naquela época, todos ficaram cheios do Espírito Santo. Este enchimento do Espírito Santo causou todos a começar a falar em outras línguas. (Atos dos Apóstolos 2:4)

Acontece que quando os seguidores de Jesus ficaram cheios do Espírito Santo desta forma, milhares de pessoas de países de todo Israel, vieram a Jerusalém para celebrar um feriado judaico. (Você pode ler uma lista desses países em Atos dos Apóstolos 2:8-11.) Milagrosamente, cada um desses visitantes podiam ouvir os seguidores de Jesus dizendo a boa notícia da salvação em Jesus, falando em sua própria língua!

O discípulo, Pedro, fez um discurso particularmente comovente sobre como Jesus , que foi crucificado, embora ele não havia cometido nenhum crime, é o Filho de Deus. Ele disse à multidão que a salvação vem por meio de Jesus . Assim, muitos na multidão eram movidos por aquilo que Pedro disse, que mais de 3.000 pessoas aceitaram Jesus como o Messias e como seu salvador esse dia!

Este dia realmente marca o início da Igreja Cristã; pensa em todos os novos crentes que regressaram aos seus países de origem e que conversaram com seus amigos e familiares sobre a salvação através de Jesus ! O número de pessoas que se seguiram O Caminho, como a igreja foi chamado pela primeira vez, começou a crescer rapidamente em torno do que é hoje conhecida como Oriente Médio e Europa Mediterrânica. O livro de Atos é a história de como os seguidores de Jesus espalharam a boa notícia da salvação.

Perseguição e Conversão

Lembre-se que foi em Jerusalém que os discípulos ficaram cheios do Espírito Santo, e Jerusalém era o lugar onde as pessoas falando sobre Jesus foi mais desaprovada—Afinal, este é o lugar onde Jesus foi crucificado. A perseguição dos líderes judeus que mataram Jesus está agora focada no novo grupo e crescente de seguidores de Jesus. Estevão, um pregador ousado, foi o primeiro a ser morto por pregar o evangelho. (Atos dos Apóstolos 6:8-7:60)

A Conversão Mais Dramática

Além de a Caifás e os outros sacerdotes que presidiu o julgamento simulado de Jesus, havia um outro judeu zeloso, que parecia tê-lo feito sua vida de trabalho para matar todos os seguidores de Jesus. O nome do homem era Saulo de Tarso.

Saulo pediu e recebeu permissão dos sacerdotes do templo em Jerusalém, para recolher e prender todos os judeus que poderia achar que eram do Caminho.

Saulo estava viajando a Damasco para pesquisar na sinagogas os crentes em Jesus, quando uma luz brilhante do céu brilhou ao seu redor. Ele caiu no chão e ouvi uma voz perguntar, “Saulo, por que me persegues?” (Atos dos Apóstolos 9:1-19)

“Quem é você? ” disse Saulo.

Foi o próprio Jesus que estava falando com Saulo. Deus tinha escolhido Saulo para levar a Boa Nova de Jesus aos gentios (qualquer pessoa que não é judeu) em toda parte. (Atos dos Apóstolos 9)

Quando os cristãos judeus soube que Saul tinha se tornado um crente em O Caminho, eles não podiam acreditar! Para ele a mudança de um dos piores perseguidores de um dos mais eloqüentes pregadores era muito inacreditável. Foi um longo tempo antes de muitos dos judeus fiéis podiam confiar que Saulo havia realmente mudado. Eles ainda tinham medo dele por tudo o que tinha feito no passado.

Quando Saulo começou seu ministério de pregação entre os gentios, começou a usar a forma romana do seu nome: Paulo. (Saulo era seu nome judeu.)

Paulo viajou milhares de quilômetros para espalhar o evangelho de Jesus. Você pode ler sobre suas viagens no livro de Atos dos Apóstolos (Atos dos Apóstolos 11:25—Atos dos Apóstolos 28). Ele sofreu grande perseguição a si mesmo por suas pregações e ensinamentos de Jesus. Ele foi preso e encarcerados em Roma. Foi a partir de prisão que Paulo escreveu muitas cartas às igrejas espalhadas por toda a Europa que podem ser encontrado no Novo Testamento. Graças a conversão de Paulo, temos as Escrituras que dão instrução cristã e encorajamento, de esperança e segurança. Para ler as cartas de Paulo é aprender a viver como um cristão.

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